お世話編  5.カメが砂利を食べてしまうのですが?

萬次郎これは世間で大問題になってるみたいですね。テレビでも放映されたとか?
あねごあんた大袈裟やな。そやけど、粒の大きい砂利を大量に飲み込んで腸に詰まったりすることが実際あるみたいやな。「カメが誤飲するので砂利は入れないこと」というのがテレビの番組の内容やったみたいや。
萬次郎だけど、それに反論もあるみたいですね。
あねごカメが砂利を食べるのは消化を助けるためで、自然な行動やというやつやな。そやけど、この反論は砂利を入れない方がいいという意見とかみ合ってないというか、次元の違う話をしてるように思えるな。
萬次郎そうですよね。カメが砂利を食べるのは消化を助けるためだけど、ときには腸に詰まるから危ない、というのでは、「ほんだらどないせいっちゅうねん」て怒り出す人もいますよね。
あねご飼い主はカメが砂利を食べて消化を助けるというのはほんまやと思ってるみたいや。飼い主は子供の頃にインコをよく飼ってて、鳥が消化のために砂粒を食べる習性があることを知ってるらしい。カメも歯がなくて食べ物丸呑みやから、同じとちゃうかと考えとるみたいやな。そうすると、カメが砂利を「誤飲」するんじゃなくて、必要やから飲み込んでるということになるな。
萬次郎ああ、それで 僕らに「塩土」を与えてるんですね。最近はボレー粉(牡蠣殻)も登場してますけど、あれってみんな鳥の餌ですよね。
あねご塩土やボレー粉は粒が細かいから腸に詰まる心配はないもんな。私らはそれを食べてるからあんまり砂利は食べへん。それで、消化不良になることが少なくなって、糞が人間と同じようにしっかりした形で出るようになったしな。水草を植えたり底面フィルターを設置するときに砂利はどうしても必要なんやから、砂利は入れたままで消化用の砂を別に食べさせる、というのが合理的ちゃうやろか。